[电台文稿]信息学之父:香农的故事(1)

最近我翻到了一份初中的阅读理解试题,读了一下,大受震撼。这篇阅读理解是讲计算机的,讲了二进制,讲了信息论,然后,后面的习题竟然是:二进制和信息论是受到中国古代《易经》的启发才发明的。

真的是,大受震撼!

我在网上搜了一下,连著名的知乎网站,号称知道分子最密集的地方,竟然也有相关的回答,说是莱布尼茨发明二进制,是受到了易经中阴阳的启发。里面竟然经出了证据,是1987年11月17日《科技日报》上写的,当然了,我没找1987年的《科技日报》去验证,找不到,毕竟是1987年的一份报纸。

作为一个科技八卦爱好者,我对科技类的人物大部分都了解一点,像香农什么的,我知道他诸多八卦,连他结过两次婚都知道,连他炒股,玩独轮车什么的都有所耳闻,但是真的是没听说过,香农竟然研究了中国的八卦图,并且因此发明了信息论,这样的文章,竟然能上了阅读理解。

虽然一些大人物秉持着“合理的虚构让真实的历史更动人”的原则,大家可以搜搜这句话,非常出名,但是,不能瞎编吧。周文王做梦都没想到,因为被人构陷,他被关在今天河南汤阴县的一个监狱里,然后推演出了伏羲八卦图,2000多年以后,竟然造出了计算机,我就问你神奇不神奇?!商纣王对此也有贡献,要不是崇侯虎告密,商纣王就不会把周文王关起来,就不会有八卦,就不会有计算机,所以,希望以后中国这边宣传计算机之父是:周文王、商纣王和崇侯虎。

这些故事都出现在《史记》上,我以前讲史记的时候,我的本意是想让大家去读点历史,了解一下中国是如何演化成秦制国家的,没想到,《史记》竟然也记录了计算机的起源,以后大家不要再指责我不务正业了,我讲《史记》也是致敬八卦,致敬计算机的发明。这让我想起了三星堆发现的一个文物,一个方向盘一样的东西,这可以证明中国古代有汽车,中国古代没有发现电话线,这证明中国自古以来就用手机。

讲正题了,香农去世的时候我已经上大学了,他在2001年去世,他的老婆在2017年去世,所以说,听我电台的人,从历史上来说,与他共同生活在这个地球上,只要你够了6岁,你至少与他老婆共同生活在这个世界上。

香农小时候应该算是一个平平无奇的小孩,未经证实的传闻是爱迪生是他的远房亲戚,至于是不是亲戚不知道,但是小时候的偶像是爱迪生,并且他的爷爷也喜欢发明,发明过一些农业机械,还有洗衣机。他是到了大学才开启有外挂的人生的,1932年,他开始上密歇根大学,别人上4年拿一个学位,他拿了两个,数学和电子工程学。毕业后去麻省理工玩的时候,看到了公告栏上有招聘研究员的广告,他就拿到了这个职位,并且开始一边工作,一边读研究生,于是写出了有史以来最牛的研究生硕士论文,这个最牛不是我说的,而是Herman Goldstine说的,如果你不知道Herman Goldstine是谁,我稍微介绍一下吧,这个家伙活的比香农还要久,他是2004年去世的。Herman Goldstine是约翰·莫奇利的小弟兼同事,约翰·莫奇利把大体的计算机理论给Herman Goldstine说一下,这个小弟就把ENIAC计算机造出来了。还有一件有趣的事情也是他亲口说的,他在1944年坐火车的时候,在火车站碰到了冯诺伊曼,他很仰慕冯诺伊曼,就给他介绍他在做什么工作,冯老师的火车来了,冯老师说了类似乔布斯说的话,你是打算一辈子搞你那事呢,还是来跟我做件大事,这是电话。于是Herman Goldstine参加了曼哈顿计划,去造原子弹了。再一件趣事就是他又一次见冯老师,跟冯老师谈文学与艺术,两人谈到了查尔斯·狄更斯写的《双城记》。我们每个人都至少听说过这本书,显然冯老师也听说过。我们都喜欢开头的那段话:“那是最美好的时代,那是最糟糕的时代;那是智慧的年头,那是愚昧的年头;那是信仰的时期,那是怀疑的时期;那是光明的季节,那是黑暗的季节;那是希望的春天,那是失望的冬天;我们全都在直奔天堂,我们全都在直奔相反的方向–简而言之,那时跟现在非常相象,某些最喧嚣的权威坚持要用形容词的最高级来形容它。说它好,是最高级的;说它不好,也是最高级的。”其实双城记我就看过这一段,逢人就来秀一下。冯诺伊曼也跟我一样,不一样的是,他背诵了十分钟,直到Herman Goldstine打断了他。

再来说香农的这篇论文,就是众所周知的《A Symbolic Analysis of Relay and Switching Circuits》,这篇论文获得了一个大奖。Herman Goldstine对此的评价是:把数字电路设计方式由艺术转变为科学的里程碑。然后,香农就去读博士了。他的博士论文是《An Algebra for Theoretical Genetics”(理论遗传学的代数理论)》,这篇论文至今没人知道他写的是什么,因为想看懂,需要掌握遗传学和数学,结果就是能看懂数学的人,遗传学知识不够,能看懂遗传学的人,数学知识不够。希望我的听众能去挑战一下,我挑战过了,让我感觉到了宇宙的奥妙。

博士毕业以后,他就去了普林斯顿高等研究院做研究员,当时爱因斯坦就在那里,用香农的话说:他认识爱因斯坦,但是爱因斯坦不认识他。从1940年开始,他花了8年的时间写了一篇论文,开创了信息时代,这篇论文可能是目前为止信息论中引用次数最多的论文,没有之一,论文的名字叫《A Mathematics Theory of Communication》,谇论文发表于1948年。一年以后,他和Warren Weaver一道,重新发表了论文,修改了题目,把不定冠词A换成了The,《The Mathematics Theory of Communication》,同时对香农的论文用简单的语言进行了润色,让大众可以读懂,目前我们看到的版本,就是他润色过的版本,香农太聪明了,他写的东西对普通人来说太难懂,因此他的论文经常被两个人修改,一个是这个Warren Weaver,另一个就是她的第二任老婆,是个数学家,这个以后如果有机会的话,再讲讲她老婆的事情。经常是香农把他的想法告诉他老婆,然后他老婆整理出论文,并把其中用到的数学给连贯起来,据说香农经常一下子就说出答案,普通人的速度跟不上,用考试的比喻就是,没有步骤分,他老婆负责把其中的步骤给补全。如果大家对机器学习,机器翻译有兴趣的话,应该对Warren Weaver这个科学家有了解,更确切的说,他不仅仅是科学家,他更是科学家的老板会比较好。他是洛克菲勒基金会的总裁,手里拿着支票,用钱来推动科学,他推动了一门新的科学叫分子生物学,然后他的员工有小20个人获得了诺贝尔奖,基本上,那些诺贝尔奖获得者都得喊他一声老板。

这个洛克菲勒基金会在新中国成立以后,已经退出中国了,毕竟美帝亡我之心不死。但是,大家还是要知道,在抗日战争期间,洛克菲勒基金会一直在援助中国,北京协合医院就是洛克菲勒基金会援助建立的,洛克菲勒基金会总共给了快5000万美元,那是解放前。在新中国建立以前,洛克菲勒基金会是个正面形象,包括周口店的北京人的研究,也是当年洛克菲勒基金会掏的钱,只是新中国一建立,洛克菲勒基金会就成坏人了。

有些听众可能又觉得,妈的,这个栋哥,又开始当美狗了,美国真就那么好么?我就不相信美国人是真心实意的帮助你,图啥啊?我可以给出我的一个解释,为什么美国人普遍比国人乐善好施。如果大家玩游戏的话,英文版的,比如文明什么的,会经常看到这样一句话:Manifest Destiny。中文版的就不行了,已经翻译成中文了,都是胡乱翻译的,比如有的翻译成“我命由我不由天”,这个与原文的意思相差太大。这个比较好的翻译我觉得可以翻译为“昭昭天命”或者“天命昭彰”,接下来我来解释一下这个是什么意思,只是我一家之言,你不同意当然也可以。

这个词语其实是有一种优越感的,他们认为,上帝赋予了他们一种信念,就是要拯救众生。如果你不理解的话,可以想想上世纪50-60年代,中国老百姓也有一种“天命昭彰”,什么要拯救世界上2/3受压迫的人,我小时候还要天天拯救受苦受难的台湾小朋友,只是后来国门一打开才知道,人家不需要我去拯救,而是我需要他们去拯救。不管怎么说了,这是类比,美国人也有这样一种优越感。其实这个词语最先是谁提出的,到现在也没搞清楚,但是把这个词语推向高峰的应该是一个叫欧苏利文的记者,他认为,昭昭天命是最高的准则,高于一切国家,一切法律,这是上帝的意志。如果德克萨斯共和国,当时德州不属于美国,不推行美国的民主,当权者还是一味的压迫当地的人,那么,昭昭天命,美国就应该把德克萨斯共和国给吞并……结果真就吞并了,然后如法炮治,又把加州给吞并了,什么新墨西哥州也吞并了,如果多吞并一点,墨西哥就不用偷渡了,美国就靠昭昭天命,国土越来越大……

想搞昭昭天命,不能只有理想,主要还是要有实力。如果你光有理想,光想着解救世界上2/3受压迫的人,结果你受的压迫最厉害,那还解救个锤子啊。这个也被称之为American exceptionalism,也被翻译为美国卓异主义。大体的内容就是美国与其它国家不同,那些弱的,不公平的国家,就要使用美国的价值观给搞定。美国是不是这样的国家另说,我觉得,在很多方面,美国也很恶心,比如老是欺负一些国家,中东啊,亚洲啊,自己实力又强,上来就扇脸,有点不体面。

二战后的美国已经对领土没有什么要求了,但是这个Manifest Destiny还是有的,如果你是很弱小的人,大部分美国人是不会欺负你的,欺软怕硬是中华民族的优秀传统,美国打仗基本上是挑硬柿子捏,二战时候捏日本德国,帮助中国法国英国这些被侵略的国家,冷战时候捏苏联,现在又捏俄罗斯,帮助乌克兰。我觉得其背后的应该有一种信念是:Manifest Destiny,昭昭天命,上帝的代理人,毕竟人家美国总统宣誓的时候,要把手放在圣经上,不知道川普有没有放在圣经上,我觉得他那形象,应该放在美元上宣誓。不是有个视频就是他捐款的时候,还自己留下一些钱,只捐了几张小额的钱么。

扩展的又有点多了,下一期,我来讲讲香农的那篇论文吧,这论文我读过。下周再见。

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LYJ
29 天 前

更新了

塞子
29 天 前

栋歌威武!!!

CJ.Zhang
25 天 前

一群清教徒建立的美国,当然有召召天命,哥伦比亚就有召召天命的意思,大家可以回忆一下,哥伦比亚影业高举明灯的女神,就有召召天命的意思

最近的疫情,让我研究了一下烹饪,发现,其实西方人也非常追求美味,只不过东西方,在实现的方式上有很大的不同。咱中国人历史上向来是物资紧缺,中国人必须要有化腐朽为神奇的能力,所以把鸡爪子做得比较好吃。而美国人上帝太照顾他们,比如熟成牛排,三分牛肉要丢掉,只吃七分,为了美味

地理决定,召召天命

Erispyu
11 天 前

捉个Bug,这期电台RSS的订阅源标题括号没删干净~

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