178. Adobe(2): Adobe和苹果的恩怨

这一期还是讲Adobe,这一期就开始讲他们两个人拿到了钱,要创办公司的事情了。这两个人拿到了一些钱,具体数目肯定是不多的,如果多的话,他们俩人也不会就在一个车库里创办公司。最起码要有个办公室吧,显然是没有的。

Adobe公司的名字来源也比较简单,就是创始人之一的John Warnock家的后面,有一条小河,名字叫Adobe Creek,在加州的Los Altos。这条小河和Amazon不一样,Amazon是世界上流量最大的河,所以现在的Amazon公司是世界上最大的网上商城之一,名字起的好。Adobe Creek这个是小河,只有22公里,大概相当于一个半马的长度,大家可以到网上搜一下这条河的图片,因为Adobe公司的原因,这条河是一条网红河。和Amazon不一样,Amazon河肯定不是因为Amazon公司出名,但是这条小河会因为Adobe公司出名,很小的一条河,从网上的照片来看,有些地方感觉稍微的用用力气,立定跳远就能跳到河对岸去了。

有了这个名字之后,John Warnock的老婆设计了一个标志,她老婆是从事设计的,标志就是现在都能看到的字母A。Adobe的最初几个产品是做PostScript这个语言和字体。很多程序员还有几乎所有的设计师都非常的在意字体什么的,对我来说,我个人并不是特别的在意这个事情,只要是等宽的字体我都能接受。Adobe第一个产品是PostScript语言,随后的产品是字体,有Type 0, Type 1, Type 2….现在已经有Type 42这个产品了,其中最初的几个产品授权给了Apple公司,显示起来很好,起码是Jobs觉得很好,Jobs就想把Adobe给买下来。好像是当时出价了500万,但是John Warnock他们哥俩不卖。

如果有人闲的蛋疼,曾经研究过Jobs的传记的话,可能知道苹果的老大对书法有独特的研究,他也曾经在多个场合说过微软的显示没什么品味。他觉得Adobe的显示有品味。

我来说一下这个微软和苹果显示的问题,这个世界上有微软用户,也有苹果用户,当然也有其它比如说我这种大部分时间用Linux的用户,还有两种都用的用户。对绝在部分用户来说,两种显示没有什么区别,习惯用哪种系统,就觉得哪种系统显示的好。因为绝在部分人都没有受过那么好的教育,也没太多审美上的训练,所以,见到熟悉的东西就觉得好。眼睛觉得熟悉,自然就觉得好了。对出版界来说,苹果和Adobe是不可替代的王者,可能的一个原因是,苹果的哲学是尽量的让字体和图形像打印出来的样子。

这一点上,stackoverflow的两个创始者,每人写了一篇文章来解释这件事情,结果大部分人都是去骂他们两个啥也不懂,非常的逗。尤其是Jeff Atwood太较真了,好像当时在2007年,Apple发布了windows版本的浏览器,好像现在没有了,这个windows版本的safari浏览器,Jobs做了很多的演示,不管从哪里看,总给人一个感觉是,Windows上总算有浏览器可以使用了。这个浏览器不像Windows上的其它浏览器,这个safari用了自己的字体渲染引擎,所以,苹果觉得这是把福音带给了Windows用户,Windows用户觉得,我去,这显示的也太模糊了。于是,这个Jeff Atwood就写了一篇文章,说What’s Wrong With Apple’s Font Rendering?

当然了,有人觉得他说的不对,不管怎么说了,这个事情不重要,只是我看到了Adobe做PostScript和字体的时候,想到的这个事。苹果和Adobe在初期的时候是亲密无间的战友。从某种程度上可以说,没有苹果当年的帮忙,Adobe不一定会发展的那么顺利,这两家公司合作推出了不少产品,比如上一期说的打印机也是这两家公司共同推出的。而且苹果还是Adobe的大股东,在很早的时候,苹果就投入了250万美元,买了340万股Adobe的股票。

后来乔布斯被苹果扫地出门,本文的主角,Adobe的创始人之一John Warnock,和Jobs也是好朋友,所以,John Warnock就说Jobs走了以后,苹果肯定要挂。当时苹果还是Adobe的大股东,John Warnock依然在帮Jobs说好话,这当然让Apple公司的CEO不爽,但是这两家公司在出版业的地位是不可动摇的。但是,Apple公司的CEO,当时被John Warnock骂的狗一样,在Jobs走了以后,John Warnock经常说Apple公司是一盘散沙,无法聚集能量,这让Apple公司直接抛售了Adobe的股票,当年Jobs投的250万美元,在抛售的时候已经到了8200万美元。

然后,Apple想和微软合作,让微软提供类似PostScript的技术,把Adobe从出版业赶走,结果微软公司的技术不给力,总是达不到客户的要求,反而是让当时已经逐渐走下坡路的苹果在出版业也没以前那么稳了。所以,没办法,微软做的软件和打印技术没法达到市场要求,在后来又和Adobe合作,而Adobe并没有因为Apple不理他了而沉沦,反而越来越历害。

Jobs回归苹果以后,情况并没好转,一个重要的原因是John Warnock已经退休了,不再是Adobe公司的CEO了,Jobs也曾经去找过Adobe,希望Adobe能出一些Apple上的软件,帮忙解决Apple上软件太少的困难,但是,这次Adobe没有帮忙。Adobe当时主要的几个软件都是Windows平台上的,如果能出几个软件给Mac平台,肯定是可以提升Mac销量的,最起码让Jobs在开演讲的时候有些素材啊。但是,由于苹果的市场份额实在是太少了,Adobe没有做。

对此Jobs也很痛心,但是也没什么办法,乔布斯回归在苹果以后,想把苹果电脑打造成个人数字中心,这些软件,Adobe有windows版本,在没有给Apple做以后,Apple只好自己动手做,所以,在很多软件上,Adobe和Apple有竞争关系,比如做音频,做视频,做图片什么的,Apple有一套,Adobe有一套,其实,最主要的原因是当年Jobs希望Adobe给做,但是Adobe拒绝了。

在2004年的时候,苹果还是风雨飘摇,当时一个著名的记者,David Becker,写了一篇文章叫《Apple, Adobe drifting apart》,翻译成中文可以是《苹果,Adobe,渐行渐远的分手》,这篇文章现在还可以搜到,这篇文章可以说是揭开了两家公司的伤疤。在2004年,Adobe要远远强于Apple。后来,Apple也因为Flash的事情,和Adobe吵过,Apple拒绝Flash这个软件在iPhone和iPad上运行。对这件事情,Jobs的评价也非常尖锐:他说Adobe的创始人John Warnock是个创新者,他非常喜欢和他打交道,现在他退休了,Adobe换成了一群西装革履的家伙,Adobe公司也就成了垃圾。类似的评价还有HP,当年乔布斯对HP也非常的喜欢,后来他也觉得HP没有灵魂了,尤其是他买下了HP的地,要盖他的飞船大楼的时候,他说出的那句话,所有的事情都会终结的。

前面讲了微软试图和Apple合作,在出版行业占据一席之地,但是最终还是让Adobe成了大赢家,这是为什么呢?我觉得一个非常重要的原因就是Adobe和第一个产品PostScript。这个PostScript是一个编程语言,这个编程语言实际上是一个绘图系统,这个绘图系统影响了几乎所有后来的矢量图形系统,以及后来的工业设计。这个矢量的威力在于,放大和缩小以后,不会变模糊。用矢量的原理是Bezier曲线,如今所有电脑上的矢量字体都是用Bezier来描述,第一家想到这个方法的就是Adobe公司。

我们可能见过以ps为后缀的文件,这个文件就是PostScript文件,说实在的,这个不能叫ps文档,因为一说文档,就感觉是个word文档什么的,其实不是的,这个ps文件更类似于python或者ruby的源代码,是一个程序,要通过PostScript的解释器才能运行。

关于这个PostScript语言,第一个得图灵奖的得主Alan Perlis,就是说那句: 如果一门编程语言不能影响你的思维,就没必要学的那个大牛,他认为在众多的编程语言中,PostScript是可以得A的语言,这是一个侧重于出版行业的特定语言,可以说PostScript彻底改变了桌面出版业。如果从事出版行业,或者仅仅对PostScript这个编程语言有兴趣的话,可以自行研究一下这个编程语言。

这个编程语言需要有比较强大的CPU才能跑起来,所以当年Apple出的打印机是一颗12M的Motorola 68000处理器,而同期的Mac电脑,用的是一颗8M的Motorola 68000处理器,这可以说是打印机的CPU比电脑还要强大的。

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