No. 410 你知道用来画饼的PPT的历史么?

最近,有一个电台听众转发给我了一个新闻,他微信的ID叫lemonade,柠檬汽水的意思,不知道这位听众起这么个名字,是不是暗示自己像柠檬一样酸甜可口。小众电台的优点之一就是听众可以点播,万一点到我知道的,我就会讲几期。他发给我的新闻是PowerPoint的创始人之一去世了。开发PPT的这个公司的创始人有两位, Robert Gaskins 和 Dennis Austin,去世的这个人是后者。在被微软收购以前,该公司的名字叫Forethought。

PPT这个软件原来并不叫这个名字,最初叫Presenter。为什么最后不叫这个名字了呢?原因是软件要发布的时候,已经有软件叫这个名字了,最后改成了PowerPoint。开始的时候,这个软件是运行在苹果电脑上的,而不是微软的Windows 3.1上,在发布之后的三个月,Bill Gates发现了这个软件,直接把公司给买了下来,当时微软才上市,有的是钱,买下来之后,让团队把软件改成在Windows 3.1上运行。

我记得我以前讲过Excel和Word的历史,Excel,Word和PowerPoint是微软办公的三件套,当年微软一手卖操作系统,然后靠垄断的市场地位,再卖办公软件。这些办公软件的收入,跟微软的操作系统平分秋色。至今也差不多是这样,别人想兼容微软的三件套,总是有些出入,要么格式上有区别,要么显示上不正常,总之,有且只有微软自己家的显示最正常。现在微软的收入,云服务最多,大概占1/3,其次是办公软件收入,大概是1/4,第三名是游戏收入,第四名才是操作系统收入,大概是1/8。我相信几乎所有用过电脑的人都用过微软的三件套之一,至少Word应该用过。接下来,我就来讲讲PPT的历史。

写PPT的这个家伙,为庆祝PPT 25周年的时候,写了一本书叫《Sweating Bullets》,大家可以去搜一下看看。我讲的故事都是来自于这本书。书名的意思叫《汗如雨下》。像我这种社交恐惧瘂患者,每次在人面前演讲,真的是不止汗如雨下,有时候还泪如雨下。如果一个人想成为成功人士的话,一定要练就一套睁着大眼睛说谎的本领。要口若悬河,再配上自己精心准备的PPT,直接把人给洗脑了,两张PPT,融资十个亿。

很多时候的骗人,也是误解。不说别人了,说我老刘家的事情。大家知道赔了夫人又折兵的故事么?那是《三国演义》写的,都是瞎扯。真实的情况是:当时孙权的妹妹孙尚香,喜欢到处参加Party,在Party上,听到很多人讲刘备,一说起刘备来,那些人都会神秘兮兮的说:刘备这人啊,他的二弟太强了。听得孙尚香小脸通红,回去就找孙权说要嫁刘备。孙权不愿意,说:“你嫁这么个卖草鞋的干啥?”孙尚香说:“人家都说他二弟很强!”孙权叹了一口气说:“他二弟确实强!我自愧不如!!”孙尚香听了,觉得连他哥都认为刘备的二弟强,那肯定是强了。就对他哥说:“我孙尚香不缺钱,不缺学位房,不缺车,也不缺公务员,我就图他的二弟强!”孙权也实在是没办法,自己就这么一个妹妹,只能去嫁给刘备了。新婚之夜,刘备说:“夫人,我有一事相问”,孙尚香说:“墨迹,有啥话不能完事后再问啊?”刘备说:“夫人,必须得问,否则有心结。”孙尚香说:“问吧,我老孙有问必答!”刘备问道:“你到底看上了我哪一点,为什么非要嫁给我?”孙尚香娇羞的说:“人人都说你二弟很厉害,我今晚想见识一下。”刘备面露难色,叹了一口气,对着窗户喊:“关羽,别在窗户上趴着了,你嫂子想见你!”不要问我这个故事从哪里听来的,这不是野史,是正史,我老刘家的秘密,连罗贯中我都没告诉,我也不会告诉你的。做人啊,一定要搞清楚情况,最近我老板总是跟我们讲有钱一起赚,要共同发财,要按劳分配。结果干活的时候他就跟我讲共同发财,要分钱的时候就跟我讲按劳分配。公司赚的钱,全都分给他二弟了,谁跟他二弟关系好,他就分给谁。希望大家擦亮双眼,不要被人家骗了,即使他有PPT,有政府背书,有人脉,有二弟,都不是你相信他的理由。诈骗需要你的配合,人家说啥你就信啥,古代还说不见兔子不撒鹰呢。

继续讲故事了,Robert Gaskins这个家伙去一家叫Forethought的公司,他去的时候公司有3人,成立了一年,公司没什么业务。他当时是加州大学伯克利分校的博士。然后他加入以后,公司没钱给他发工资,就分给他股票。公司的两个老板对公司也没什么头绪,没项目,只是想做一个图形处理软件。老板让他自己研究研究,公司到底能搞点啥?他属于找工作找成老板的,别人都是炒股炒成股东,泡妞泡成老公,他找工作找成了老板。于是,这位职场新人,要自己开始找业务了。他花了四个月的时间想出来了一个点子,开发一个让商业人员演讲用的软件,这就是PowerPoint的原型,并且在1984年,他写了一份商业计划。拿着这份商业计划,他到处找钱。不得不承认这家公司还是很有远见的,他们竟然找到了苹果公司,还拿到了苹果公司的投资。苹果给了一份合同,但是也没说一定要做个什么软件出来。

有了钱之后,开始找程序员,就找到了一个名为Dennis Austin的程序员来开发。在美国成功的公司里,一般来说,创始人一个要搞商业,搞吹牛;另一个要搞技术,搞研发。这个Forethought也是如此,Robert Gaskins搞商业动作,Dennis Austin是技术天才。这个技术天才,开发了两个软件,一个是PPT,另一个叫FileMaker,这两个软件目前都在使用,后者是数据库相关的,好像到现在为止还是苹果公司的全资子公司,也是一个国际化的大公司。技术天才做事情,就是不一样,一个人能开发出两个影响世界的软件,这种人凤毛麟角。

在1990年之前,微软还没有自己的Windows,其地位远没有现在这么牛逼。当时微软的业务主要是给IBM提供MS-DOS这个他买来的操作系统,还有一份业务是给苹果电脑提供软件。当年苹果公司一度是个人电脑的代名词,微软给苹果提供的软件主要有:MS-BASIC,Word,Excel这三个软件,没有PPT,PPT是Forethought提供的。显然同样作为软件提供商,Forethought的眼光没有微软那么厉害,PPT被微软收购了,然后组合成了办公三件套,打包在苹果电脑上出售。当时微软的软件,也是先跑在苹果电脑上。PPT被收购三年后,才出了在Windows 3.0上跑的第一个版本。打包以后的销量惊人,一个月的销售额就有500多万,而当时收购PPT的价格是1300万美元,也就是说,两个多月就回本了。这笔投资,简直不要太划算。

后来发生的有趣事情是,微软发布了Windows 3.1以后,翅膀硬了,就开始不再给苹果提供软件了。自从Office 95以后,很长一段时间没有苹果版本的Office。而如果没有Office软件,那么对于电脑销量的打击是巨大的。微软在取得了决定性胜利以后,又开始在Windows 98的时候,给苹果提供了Office,但是98年的苹果公司,在桌面市场上,已经无足轻重了。后来微软是有一搭没一搭的提供Office。直到苹果通过iPod那款mp3播放器又活过来了,在2005年的时候,谁也没想到,苹果推出了免费的office套件,叫iWork,可以兼容微软的Office格式。如果大家看过乔布斯,罗永浩等人的演讲,用的软件就是iWork,iWork也是有三件套,分别是pages对应word,keynote对应ppt,还有numbers对应Excel。乔布斯们用的就是keynote。

微软也逗,看到苹果推出了iwork以后,自己又开始在苹果上卖自己的Office软件了,比如现在的Office 365可以运行在Mac上。最近这几年,苹果电脑也比较火,已经是第四大电脑商了,每年卖苹果电脑卖3000万台,市场占有率快接近10%了。我现在用了一台Dell电脑,我觉得再过2年,Dell就要被苹果电脑给超过了。但是兼容性还是有很多问题,比如你有一个word,在苹果电脑上打开和用微软打开,效果还是有差别。

我说的这个《汗如雨下》的书里讲了很多小故事,有不少小故事很能打动人心,我讲一个打动我的吧。在1986年的时候,公司要开发PPT的消息被泄露了,大家要知道,1986年的时候,还PowerPoint还没有发布,类似于军事机密放在了外面。大家觉得这是一件大事么?也许有人觉得,但是我不觉得。因为就算泄露出去,也不会有特别大的影响。因为想法基本上来说,是不值钱的,值钱的是能把这个想法做出来。一家叫ThinkTank的公司得到了这个消息,并且也做出来了一个类似的软件?有用么?用处不是很大,因为就算你得到了项目策划书,你也不明白其中有多少价值,到底要发展成什么样子。不要总以为能弯道超车,那几乎是不太可能的。

最后当然是ThinkTank公司的产品失败了。因为想法这东西,又不是爱因斯坦跟牛顿,普通人的基本没想法,就算个别有想法的,99.99%是别人想过的,并且还可能已经实现过了。再说了,一个产品能不能成功,绝对不是谁先想出来的谁成功,如果大家PPT的演示图片,你说有什么特别高的技术含量么?最初的版本不就是显示图片跟文字么?你把Word字体搞大一点,那就是PPT了。

我的项目经理,生前最喜欢说的一句话就是:我有一个点子,你们实现一下。我操,他竟然不知道项目经理不是经理,销售经理也不是经理,他跟程序员一样是打工的。他凭什么认为他想出来的点子就了不起呢?他的意思是:你们这几个程序员,真的是蠢啊,要不是我这么聪明,想出来一个点子,给你们指明方向,你们程序员真不知道劲往哪里使呢。他忘记了一件事情,老板是发钱的,他可以指,再不济我们几个程序员被劫匪绑架了,劫匪有枪,我们也得听劫匪的,但是你一个项目经理,凭啥认为可以给我们指呢?后来,我们把他杀了,他的遗言是:我说得不够清楚么?我做个PPT来讲一下。被我一锤头砸出脑浆来了。

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dirtysalt
6 月 前

这个filemaker好像还挺有名的,这个dennis也真有本事,一下子搞了两个震惊世界的软件。

文章挺好,就是二弟那个有点荤。

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