No.402 黄仁勋和Nvidia的故事

前段时间传的沸沸扬扬的一个视频是,台湾两个搞直播的姑娘,在路上偶遇了Nvidia的老板黄仁勋,穿着皮衣的老黄还上去点了一首歌,Lady Gaga的《Always Remember Us This Way》。而且他还问有没有人认识他,当时有400人观看,我觉得应该有人认出他来,但是这两个台湾的歌手是不认识他。

台湾到底是什么气候,还要穿皮衣么?还是说老黄一年四季只有皮衣?我没出过国,没什么见识,在我们山东人的认识里,只要到了江苏就是南方了,徐州人都可以称之为南蛮子。南蛮子不是蔑称,而是一种很尊重人的称呼,里面有一种聪明,奸诈,会赚钱的意味。比如我小时候,南蛮子就走街串巷的卖一些日用品,比如铁锅,质保10年什么的。实际上哪用10年啊,小贩卖了10分钟就遛了,我老爸买过,很贵,没几天就生锈了。后来我有了江苏的同学,我讲起了这些事,我问他你们南蛮子喊我们山东人什么?他说山东侉子。我问什么意思,他说,侉子就是傻子,里面有粗鲁、野蛮、脑子不转悠的意思。他说在他们江苏,最容易赚钱的事情之一就是在当地批发一些卖不动的积压的东西,然后到山东的农村里,高价卖给那些山东侉子。他说他爸当年就做这个的,他爸爸卖工厂里积压的铁锅,一年卖3-5万个。成本价乘以5,在山东直接给你抢了,那些山东老农民,一个月攒下来的钱,高价买个生锈的铁锅,侉子。

最近,台湾大学的毕业典礼上,他又被邀请去做毕业典礼的演讲,这是我第一次看到他没穿皮衣,而是穿的类似于博士服的东西。不得不说,不卖显卡的老黄,兜售心灵鸡汤给大学生,看起来还真是个好人的样子呢。我总共买过3块Nvidia的显卡,最近的一次是买的NVIDIA GeForce GTX 1080,花了5000块,实际上啥也没干,现在还在我的台式机里吃灰呢。一想到他精准的刀法,我就生气。他公司的市值已经过万亿了,好像是世界第5大IT公司吧?还是美国第5大IT公司,牛逼的不行,所以,这一期我就来讲讲Nvidia的故事。

先讲我用他家显卡的故事吧,当年我装了一台组装机,大概是2000年,用的显卡是Nvidia的TNT显卡。当时也是打着学习的幌子来玩游戏,那时我最喜欢玩的游戏是DOOM,中文名叫《毁灭战士》,开发这个游戏的人也是我当年崇拜的程序员:约翰·卡马克。这个游戏是当时最吃显卡的游戏。就是一个人,拿着枪一顿扫射。当时就有人批评卡马克了,说你这游戏太没有情怀了,能不能搞点剧情啊,卡马克这样回复的:射击游戏跟sex片一样,有剧情也可以,但是不重要,射的爽就够了!

说实在的,当年Nvidia这家公司还没这么厉害,当时有钱人会选另外一种型号的显卡:3dfx Voodoo2显卡,这种显卡可以两块显卡插到一个主板上使用,性能在当时是最强劲的。后来这家公司被Nvidia收购了,3dfx引领了很长一段时间的显卡市场,这家公司其实是一大堆公司联合起来办的公司,有点像3个和尚没水吃的公司,最后越干掣肘越多,最后干黄了。

当时的Nvidia有点是plan B的选择,钱不够,又想要性能,就买这个Nvidia的TNT显卡。我当时就入手了这样一块显卡。后来3dfx被Nvidia打败是因为另一块显卡:Nvidia出的GeForce 256,这块显卡才是可以吊打Voodoo的产品。

还有一个很重要的原因是:微软。微软当时开发了自己的Directx,在当年没有哪个厂商支持,3dfx不支持,Nvidia也不支持,只有微软自己在那里吆喝。当年Nvidia最大的客户还是日本的游戏厂商SEGA,当微软推出Directx的时候,Nvidia一脚踢开SEGA,全力押注微软。而当时3dfx还牛逼的不行,觉得微软你搞个毛,你的Directx哪有我的Glide技术好啊。当年的情况也确实如此,微软公司的牛逼之处在于血量极多,微软公司的竞争策略是跟你比流血,Directx技术刚出来的时候,真的是一坨大便,当时主流的游戏都支持Glide这个3D渲染技术。这让3dfx有点飘了,直到Directx出到5.0的时候,就已经跟Glide技术不相上下了。此时Nvidia是跟随微软的,3dfx有天然的劣势。

当微软要出xbox的时候,如果你是微软,你会选谁给你提供显卡?一个是不太听你的话,你出个技术,那边不好好的跟上,还说你的技术不如我的好。看看我这Glide,再看看你那DirectX,人比人得死,货比货得扔。另一边就是Nvidia了,微软一出Directx,马上全面拥抱微软,为了表达自己的爱心,连SEGA的业务也不干了,专心只做微软的。

这段往事,老黄在台大的演讲里讲了。当时他们觉得SEGA的路走偏了,而微软已经发布了Windows 95的Direct3D技术。如果继续跟SEGA,那就背离了自己的初心,但是不跟SEGA,会马上破产。SEGA则做出了一个令老黄震惊的决定,不但同意了,而且还全额支付了Nvidia的合同费用,因为当时老黄说,如果不给这笔钱,Nvidia马上关门。SEGA的社长交昭一郎同意了。说到这件事,我想到了我才参加工作不久的另一件事,日本人也搞的我比较震撼。当时我打工的公司卖软件,就是卖一串注册码,如果有公司想试用的话,是可以给个一两个月,三四个月的试用时间,反正有人用就可能是潜在客户。有一家日本公司想测试一下这个软件是不是适合他们公司,于是,他们就买了一份用来测试。他们竟然不选择试用几个月,而是直接买了一份软件来试用一年,看看是不是适合他们公司。后来他们真买了软件,每年都按时给钱,也不要折扣价,当时我有点小震撼,日本人这样做事么?

后来,微软出Xbox游戏机,Xbox 第一代主机采用的显卡是由英特尔(Intel)和微软(Microsoft)合作开发的,其代号为 “NV2A”。这是一款集成了英伟达(Nvidia)GeForce 3 系列显卡核心和英特尔 Pentium III 处理器的 SoC(System-on-a-Chip)芯片。

后来,Nvidia就扶摇直上三千尺了。因为3dfx当年那么辉煌,最后被Nvidia收购,更重要的是收购以后,3dfx的首席设计师Gary Tarolli一直在Nvidia工作,因此一直有大批的粉丝想要复活这个Voodoo显卡。在2011年4月1日,这一天是愚人节,NVIDIA突然抛出一颗重磅炸弹,宣布了基于Voodoo架构的新卡“Voodoo 590”,拥有惊人得233颗核心,“强大得有些荒谬”。 这是个愚人节笑话啦。

老黄的事情其实有非常多的中文资料,主要是繁体中文的,如果大家上油管,那就更多了。因为他从事半导体行业,在这个星球上,台湾自半导体爆发以来就是半导体领域不可忽视的一部分。Nvidia的芯片很多都是靠台积电来制造的。台积电的创始人叫张忠谋,现在已经退休了,每天的生活就是拿着钱,学佛,在YouTube上接受采访,老黄的中文水平比较一般,但是台积电的张忠谋,中文是母语,非常建议大家去看看,肯定有让你学到的地方。

Nvidia和台积电有几十年的友谊,最近台积电不是去美国建厂了么,老黄就去捧场了。这一期就讲到这里,如果大家喜欢听Nvidia的话,我多讲两期,毕竟我不是很喜欢讲与中文有关的公司,因为比较容易引起争议。老黄是移民,父母移民去美国的,他跟他哥在舅舅家长大,要不下一期讲讲人家小时候的故事?如果有人想听的话,留个言。

跟以往的节目不同,Nvidia,台积电什么的,繁体中文的材料车载斗量,英文不够好的话,繁体中文我相信很容易看懂吧,我更希望大家想办法找找资料,听听台湾的节目,实在是太多了。说实在的,我讲起来,人家台湾的播客讲十分话,我只能转述个一分,语气还得斟酌斟酌,自我审查一下。

下期再见。

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ZS
8 月 前

想听

8 月 前

想听想听想听!

茶发色
8 月 前

想听加一

3
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