152. “不尽人情”的亚马逊创始人贝佐斯

这一期还是继续讲一下Amazon的故事,在讲之前,我要先重复的回答一个问题,我讲的这些事情是客观的么?当然不是你认为的那种客观了!不管什么样的事情,从不同的角度来看,不同的人来看,肯定会有不同的看法,我只是从我的角度看这个事情。

比如说,我们每个人都知道太平天国的历史,如果你是听孙中山讲这个故事,那么洪秀全肯定是个非常厉害的人物,毕竟孙中山号称自己是“洪秀全第二”,而且孙中山认为洪秀全特别的平等,因为洪秀全试图建立一个有田同耕,有饭同食,有衣同穿,有钱同使,无处不均勻,无人不饱暖的社会。但是,如果洪秀全的故事让一个无良电台主播来讲,可能就是另一个故事了,比如洪秀全压根就没打算要建立一个平等的社会,他只是想自己爽一下,他特别奢华,老婆好几百个,他用的用具都要是黄金做的。如果,听到这两个故事的版本,你愿意认为哪个是客观的?所以,不要问我讲的故事是不是客观的,我只是讲我知道的故事。

在1994年7月的时候,贝佐斯夫妻两人就在华盛顿注册了一个公司,注册的时候他们想到了一个古怪的名字叫cadabra,公司名字说重要也重要,说不重要好像也不太重要,显然cadabra这个名字不太好听,但是,这个公司名字以后才改成了Amazon公司,如果不改名的话,不见得大家会认为这个名字不好听,比如说google这个名字,实际上也是一个特别生僻的名字。

这对夫妇对公司叫什么还是比较上心的,他们注册了不少域名,其中有awake.com, browse.com, bookmall.com, aard.com这些名字他们都试过,但是都不满意。他们比较钟情的一个域名叫relentless.com。这个域名的英文单词是无情的,残酷的意思,他们夫妻两人觉得这个域名特别好,但是其它人觉得这个域名太吓人了,就只采用了一点,如果你现在在浏览器上输入这个网址,还是会跳转到amazon.com这个网站上。可能贝佐斯觉得他办的这个事情,就是特别残酷吧,尤其是对那些小店,或者是业务转型比较慢的公司来说,确实非常的残酷,因为Amazon的成功,实际上已经有很多大型的书店都关门了。所以说这个名字,还是有一些意义的,如果你是Amazon的竞争对手,每次做竞品调查的时候,就应该输入relentless.com,提醒自己太残酷了。

起什么名字还是很重要的,不止Amazon纠结过这个问题,我也纠结这个问题,我打算开个收费的视频,也在想用什么名字比较好,因为Linux有红帽子,我就起了个绿帽子大学。我觉得绿帽子大学(lmzdx.com)还是非常的好听的。

名字的事情搞定后,还有个重要的事情是公司在哪里运营。他选择的是西雅图,这种想法是为了少缴消费税,听说美国不同的州有不同的税,可能这个华盛顿的税比较少吧。公司就这样开业了,两口子,一个车子,还有一个房子。接下来就是招人了。贝佐斯在1994年在Usenet网站上发了一个招聘,其中的内容和大部分创业公司的招聘不想上下,截图如下,其中有一条是做一件事情只用别人的1/3来完成任务,这个还是比较厉害的。

当年bezos的招聘广告

然后,他就招到了一个留着络腮胡子的嬉皮士,名字叫谢尔卡芬,这个人是个黑客,他在高中时候就结识了图尔特布兰德(Stewart Brand),这个人非常出名,大家可能知道乔布斯说过一句话:stay hungry, stay foolish。其实这句话并不是乔布斯的首创,而是这个图尔特布兰德说的,hungry的意思是饥饿,stay hungry的意思我们不能翻译成保持饥饿,也不能把stay foolish译成保持愚蠢。翻译的最高境界是信达雅,我觉得最好的翻译应该是当个吃货,当个傻逼!

在卡芬来Amazon之前,他就获得了数学学士学位,并且在Apple,IBM两家公司出资成立的新公司工作过,这个新公司是做多媒体的,但是,最后什么也没做出来,让卡芬比较郁闷。他就加入了Amazon公司,是第三个员工,肯定是元老了,这个人和贝佐斯以及栋哥有两个共同点,首先都是男人,第二是都是秃子。这个人在Amazon立下了汗马功劳,和一切故事一样,这个哥在Amazon做了5年,就被贝佐斯弃用了,随后离职。要知道,卡芬来投奔贝佐斯的时候,Amazon连个车库都没有,更别提桌子了,他花了60块钱买了一个门,做了两张桌子,然后卡芬开始写软件,做网站。期间的合同是卡芬要购买5000美元的股票才能工作,这个人很仗义,花光了仅有的2万美元钱。

卡芬自认为是Amazon的合伙人,他说:当时一切都是未知数,什么也没有想,眼前只有一个家伙哈哈大笑。在他改装过的车库里,我们把门改装成桌子,大老远跑来接受一份低薪工作,想想还是挺冒险的。这个家伙为了Amazon绝对是耗费心血,但是,他的结局仍然不够好,在从沃尔玛挖来了一个人之后,贝佐斯就冷落了他,在接近5年的时候,他从Amazon离职了,贝佐斯并没有挽留他。

这就牵扯到一个问题了,一个老好人和一个做大事的人并不能统一起来。这也是我这些年来发现的一个问题,如果按照书上讲的,各方面都是个好人,严格按照书上做,法律说啥你就做啥,那么最后就是一个完美的打工者,不太可能是个企业家。咱就不说国内了,只说说国外的几个最出名的企业家。

如果大家了解乔布斯,还有贝佐斯,还有沃尔玛超市的创始者山姆沃尔顿的话,你就会发现一个共同点,这些人真的是非常的不nice,尤其对自己的员工,那可真是要多狠就有多狠。因为以前的时候讲过乔布斯了,这几期会讲贝佐斯,可能不会有机会单独讲山姆大叔,所以,这次我就讲一下我所知道的山姆大叔。

贝佐斯的Amazon有仓库,里面没有空调,夏天太热了,经常有员工热的晕倒了。这时候一般人可能会觉得装个空调就是了,但是,贝佐斯不一样,他从外面搞来了一辆救护车,然后就开始了,非常的好,一旦有人晕倒了,就拉车上救。这可比给这么大的仓库装空调省钱多了。这一招不是他独创的,伟大的沃尔玛创始人早就用过了,而且手段用的更多。

沃尔玛当初不但不给装空调,还要给上厕所规定了时间,超过一定的时间,就要罚款。在美国有一个组织叫工会,工会是美国一股强大的力量,是唯一可以和资本家竞争的力量,当然,现在对工会有很多的批评,这个咱就不说了。反正美国的工会说要发动罢工,为了涨工资,那是基本上能成功的,也正是因为这个原因,美国工人的工资占了所有资本的60%多,央视曾经批评美国说,美国不行,工资竟然占了资本的60%,我们中国的工资只占到了不到10%,他们怎么会有竞争力?

沃尔玛的工资严格执行最低工资,爱干就干,不干拉倒,而且这个超市在美国不允许有工会。这当然让美国沃尔玛的员工不爽,就开始闹,并且取得了阶段性的成果,有一个超市卖生猪肉的部门全员投票决定成立工会,山姆大叔决定把这个超市不卖猪肉了。还有一个沃尔玛超市决定成立工会涨工资,山姆大叔决定把这个超市直接关店了,而且这里的员工都上了黑名单,以后别来沃尔玛找工作。就这么狠!在中国还是有工会的,因为中国的工会是过年过节发一桶油的,和美国的工会只是名字相同。

对员工的态度其实并不影响公司是个伟大的公司,像沃尔玛,像Amazon都是伟大的公司,虽然这创始人相比较起来,可能不是传统意义上的好人,但是,他们重新定义了好人。在Amazon的一次会议上,有个女员工向贝佐斯提意见说:我们工作节奏太快了,压力非常的大,能不能适当的降低工作强度,让我们这些员工能多一点时间陪家人。贝佐斯相当直接的回答说:我们招你来是做事的,这也是重中之重,如果你不能应付,就换个公司吧,这就是我们Amazon的标志。

这个回答非常的直接,也可以说是非常的残酷,记得刚开始的时候,我说的Amazon的另一个网址么?relentless.com这个单词的意思是残酷,非常的残酷!

现在的贝佐斯已经有了一些变化,已经给仓库装了空调,但是,他仍然不会变成一个从善如流的人。如果变成了那样的人,也就不会是贝佐斯了。贝佐斯从来都是一个自信心爆棚的人,他坚持己见,不听别人的劝告,在1994年10月,他在查阅字典的时候,发现了一个单词叫Amazon。Amazon是世界上最大的河流,一天早上,他就走到公司里,告诉同事,他决定改用新名字了,从面部表情上,可以看出,这一次他根本不想听到其它人的意见,他说这条是世界上最大的河流,也可以是世界上最大的商店,这条河比世界上其它的河要大很多倍,可以淹没其它任何一条河。在1994年11月1日,贝佐斯注册了自己的域名,就是现在一直使用的amazon.com。

和线下卖货的山姆大叔一样,线上卖货的贝佐斯也有无数的创举和无数的失败。沃尔玛是世界上第一个使用条形码的公司,也是第一个使用电脑跟踪库存的公司,虽然他们对员工非常的苛刻,但是对去购物的人,则是非常的友好。比如他们首创了三米微笑法则,就是客户在离你三米的时候,就要对他微笑,并且问其有什么需求。我个人的购物经历是不太喜欢这个法则,所以我很少去超市,首先是因为超市的货太多了,我不想选择。其次是就是因为这个三米法则,我不喜欢有人过去问我要什么东西,搞的我很尴尬。

沃尔玛还有一个特别重要的法则是:日落法则,就是今天的事情在日落以前就要完成,如果完不成,你就自己想办法,加班也行。所以,在Amazon也好,还是沃尔玛也好,工作的时间可能相对比较长。当然我没有去过这两个公司,反正NYT上是黑Amazon黑的不行,说工作时间是IT公司中最长的,但是还是没有达到996的程度,还是有双休的,这个比不了咱们。

有一句话来形容贝佐斯的还是比较搞笑的,贝佐斯这样对待员工:如果你表现不好,杰夫会吃了你的肉,再把骨头吐出来;如果你表现好,他会跳到你的背上,拿你当马骑。

不管怎么说了,他们都在事业上取得了成功,在取得成功以前,也都是经历了无数的挫折,很多挫折他们可以坚持下来。在国外有个网站叫hackernews,这个网站也是我这个电台常去抄袭的主力素材网站之一,这个网站上会有许多公司的黑材料。但是,我想说的是另一个事情,这些黑材料也许是真的,也许是假的,这都不是特别重要,我又不是调查记者。

重要的是,这么多不看好的人说着不看好的事,但是,还是无法阻挡amazon的强势崛起,这更说明了一个问题,贝佐斯肯定有不如这些键盘侠的地方,因为确实有许多Amazon的项目刚开始就被键盘侠给判了死刑,并且这个项目最后还是黄了。这不要紧,贝佐斯是那种不达目的不罢休的人,这个项目不行了,我就再开下一个,总有一个项目会成功。就和踢足球射门一样,顶级的球星总能找到起脚射门的机会,所以,一次两次不成功不要紧,总会有你守不住的时候。

所以,下一次节目,我就想讲一下amazon公司做的各种项目,真的是成功的有,失败的也有,这都不要紧,要紧的是这个贝佐斯永不放弃的精神,希望大家能学到这种精神。

刘延栋 wechat
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